Поиск

VooDoo Stradivarius Amati Interconnects

Neil Gader published in The Absolute Sound January 2021 - #312

VooDoo Cable is an Oakland, California, cable and accessories manufacturer. VooDoo’s work is largely custom-made from raw materials in its factory to client specification for length and termination—in contrast with a number of wire companies that prepackage many of their cable offerings Underscoring that personal commitment, VooDoo points out that its finished products are “not made from bulk wire that has been extruded, spooled, and printed by a cable fabricator somewhere in Asia.” In recent years, I’ve reviewed an assortment of VooDoo’s power cords and accessories (like the highly effective IsoPods), and have always come away impressed with their build-quality, finish, and sonic refinement. However, this is the first time I’ve weighed in on VooDoo audio cables—more specifically, its interconnects. Why interconnects? Very simply, my own reference system took a distinct turn when I opted for ATC SCM50 active loudspeakers, essentially eliminating the need for wires to link the traditional amp to the speaker. With this set of cabling out of the picture, interconnects (from a preamp) have assumed an even more critical role. When I received word of VooDoo’s latest Stradivarius series cables, and specifically its Amati Edition interconnects, I was intrigued by how they might perform in my setup— the aforementioned ATCs driven by a Pass Labs XP12 preamp with a dCS Bartók streaming DAC as the source component. Amati uses conductors made of continuous-cast, pure-silver Litz wire and of solid-core, single-crystal silver and copper. These conductors are encapsulated in oil-impregnated silk with an air-core Teflon dielectric that is balanced for inductance and capacitance. A concentric shield of silver-plated copper-braid blocks EMI and RFI. The balanced version is terminated with rhodium-over-silver- plated tellurium-copper XLR connectors. All cables are also treated to VooDoo’s computer-calibrated liquid nitrogen cryogenic process at –315 degrees Fahrenheit, which is said to “re-align and fuse the molecular structure of the conductive metals and alloys”—a process that minimizes break-in time. A tony hard-shell case is included, as is the certification of authenticity and serial number. Construction quality is top rate, as I’ve come to expect from VooDoo products. To paraphrase an old television commercial, “with a name like Stradivarius Amati it has to be good.” Putting it mildly, it is, indeed. From top to bottom, Amati delivers a full-bodied, ripe, and colorfully Amati delivers a full bodied, ripe, and colorfully detailed bounty of musicality. Tonally, it plays it straight down the middle with no obvious frequency hiccups. It had a forward-leaning character that lends soloists and vocals energy and presence. Nothing is recessive or laid back here. On a scale of warm-to cool, Amati tilts ever so slightly to the cooler range—a subtle trait perceivable during high-drive wind or brass passages or upper- octave violin solos. In passages from Nickel Creek’s This Side, and Alison Krauss’ A Hundred Miles or More, the interconnects demonstrated a low-level resolution that brought forth a shower of details from acoustic string instruments—the snap of a five-string banjo, the ring of octave strings from a 12-string guitar, the buzzy drone of a dulcimer, the hummingbird-like resonances of bluegrass mandolin. Vocals were smooth, with a sibilance range that was clean and quick, filled with natural expressiveness rather than overly etched attacks. Vocal harmonies were resolved with stunning clarity, as in Ricki Lee Jones and Lyle Lovett’s gentle duet “North Dakota” from Joshua Judges Ruth. Her accompaniment is so quietly sung as to be almost subliminal, but these cables clung to her every breath and phrase. In its combination of broad micro and macrodynamics and timbral and tactile detail Amati was an absolute standout detail Amati was an absolute standout. Of particular note was its midrange and lower midrange eloquence—a quality that brought to life the deep voices and trailing resonances of cello, bass viol, and bassoon, or the throaty bloom of tenor sax. Bass response was equally outstanding. I relished listening to Leonard Cohen’s dark tremulous vocals on Old Ideas, or the bouncy acoustic bass intro to Harry Connick, Jr’s rendition of “A Nightingale Sang in Berkeley Square” from We Are in Love. Generally speaking, bass response not only seemed to extend a bit deeper than my previous reference, but pitch also remained rock-steady and focused, well into a sustained decay. And I had to pick my jaw up off the floor as I listened to the thunderous bass drum from the Wilson Audio recording of “Liberty Fanfare” from Winds of War and Peace. From the instant the mallet struck the drum skin to the final flare and flutter and resonance of decay, I sat immobilized by the power and grandeur of the sound. During Mary Stallings’ “Sunday Kind Of Love” from her performance Live At The Village Vanguard, images were accorded a natural sense of spaciousness that conjured up the energy and immersive ambience of the cabaret, of artist and audience intimacy, of tables and chairs of clinking cocktail glasses and stemware and chairs, of clinking cocktail glasses and stemware, of individual images given ample room on the soundstage. Whether it was the space between musicians in a symphony hall or a lack of smearing of individual notes on a piano or violin, Amati vividly portrayed the aura of air between the notes and during pauses. The orchestral soundstage from Vaughn-Williams’ The Wasps Overture was 3 | P a g e expansively wide, and the well-lit soundstage revealed enough low-level reverberation to suggest the volume of the hall. String section layering was indicated although not fully defined in terms of row-byrow precision—a front-to-back foreshortening perhaps attributable to the hint of forward character in the Amati. Sonically, very little slips past Amati, but even in its excellence there’s always some room for modest improvement. To my ear it doesn’t always have the treble air and lift that flesh out instrumental images, disentangle instrumental layers, or fully unspool spatial landscapes. My listening bias leans toward greater warmth and bloom, and wider contrasts of tonal color—qualities that my reference interconnect, Analysis Plus Golden Micro, provides in abundance. But the Analysis Plus wires are also much pricier. No component in a high-end system exists in isolation. System synergy is what we seek—like links isolation. System synergy is what we seek like links in a chain, each individual component fuses with the next to form a whole that is greater than the sum of the parts. When it comes to purchases, there is also proportionality—understanding where to allocate resources to derive the most musical bang for the buck. In my mind cables play a unique part, not as leading players but as supporting ones. They don’t define the character or voice of a high-performance system; rather, they refine and underscore its presentation. I think it’s fair to say that VooDoo’s latest cast a spell on me. I won’t opine on how much you should spend on cables (that’s your call), but I will suggest that at $2450 a meter the VooDoo Stradivarius Amati buys you an awful lot in today’s interconnect market. It hit high marks in nearly every criteria with no glaring weaknesses, knocking on the door of some of the best cabling out there.

Specs & Pricing

Retail List Price: XLR $2450/1m pr.

WBT 152 Ag RCA or Silver Plated Tellurium Copper XLR


Перевод:

VooDoo Cable - производитель кабелей и аксессуаров в Окленде, штат Калифорния. Работа VooDoo в основном выполняется на заказ из сырья на ее заводе в соответствии со спецификациями клиента по длине и концевому соединению - в отличие от ряда компаний, производящих кабели, которые фасуют многие из своих предложений кабелей. Подчеркивая эту личную приверженность, VooDoo отмечает, что ее готовая продукция «не сделаны из проволоки, которая была экструдирована, намотана и напечатана производителем кабеля где-то в Азии». В последние годы я просмотрел ассортимент шнуров питания и аксессуаров VooDoo (например, высокоэффективные IsoPods) и всегда был впечатлен их качеством сборки, отделкой и изысканным звучанием. Однако я впервые разбираюсь в аудиокабелях VooDoo, а точнее, в их межсоединениях. Почему межблочные соединения? Проще говоря, моя собственная эталонная система сделала особый поворот, когда я выбрал активные громкоговорители ATC SCM50, что по существу устранило необходимость в проводах для подключения традиционного усилителя к громкоговорителю. После того, как этот набор кабелей исключен, межблочные соединения (от предусилителя) стали играть еще более важную роль. Когда я получил известие о последних кабелях серии Stradivarius от VooDoo и, в частности, о межкомпонентных соединениях Amati Edition, я был заинтригован тем, как они могут работать в моей установке - вышеупомянутые ATC, управляемые предусилителем Pass Labs XP12 с потоковым ЦАП dCS Bartók в качестве исходного компонента. . Амати использует проводники, изготовленные из непрерывно литой проволоки из чистого серебра, а также из монокристаллического серебра и меди с твердым сердечником. Эти проводники заключены в пропитанный маслом шелк с тефлоновым диэлектриком с воздушным сердечником, сбалансированным по индуктивности и емкости. Концентрический экран из посеребренной медной оплетки блокирует EMI и RFI. Сбалансированная версия оснащена разъемами XLR с родиевым покрытием и покрытием из меди и теллура. Все кабели также проходят компьютерную калибровку криогенного процесса жидкого азота VooDoo при температуре –315 градусов по Фаренгейту, который, как говорят, «выравнивает и сплавляет молекулярную структуру проводящих металлов и сплавов» - процесс, который сводит к минимуму время прогрева изделия. В комплект входит тонкий прочный футляр, а также сертификат подлинности и серийный номер. Качество строительства на высшем уровне, чего я и ожидал от продуктов VooDoo. Перефразируя старую телевизионную рекламу, «с таким именем, как Страдивари Амати, должно быть хорошо». Мягко говоря, это действительно так. Сверху до низу Amati представляет собой полнотелое, спелое и красочное Амати, дающее полное, спелое и красочно детализированное изобилие музыкальности. В тональном плане он играет прямо посередине, без явных сбоев по частоте. У него был опережающий характер, который придает солистам и вокалу энергию и присутствие. Здесь нет ничего рецессивного или отложенного. По шкале от теплого к холодному Amati очень немного наклоняется к более холодному диапазону - тонкая черта, которую можно ощутить во время сильных духовых или медных пассажей или верхних октавных соло скрипки. В отрывках из «This Side» Никел Крик и «Сотни миль или более» Элисон Краусс межблочные соединения демонстрировали низкоуровневое разрешение, вызывающее поток деталей из струнных акустических инструментов - щелчок пятиструнного банджо, кольцо октавные струны 12-струнной гитары, жужжащее гудение цимбалы, похожие на колибри резонансы мандолины мятлика. Вокал был плавным, с чистым и быстрым шипящим диапазоном, наполненным естественной выразительностью, а не чрезмерно резкими атаками. Вокальные гармонии были решены с потрясающей ясностью, как в нежном дуэте Рики Ли Джонса и Лайла Ловетта «Северная Дакота» Джошуа Джаджес Рут. Ее аккомпанемент поется так тихо, что кажется почти подсознательным, но эти кабели цеплялись за каждый ее вздох и фразу. Благодаря сочетанию широкой микро- и макродинамики, тембральных и тактильных деталей, Amati был абсолютной выдающейся деталью, Amati был абсолютным лидером. Особо следует отметить его красноречие на средних и нижних средних частотах - качество, которое оживило глубокие голоса и замыкающие резонансы виолончели, бас-виолы и фагота или хриплое звучание тенорового саксофона. Басы были одинаково выдающимися. Я наслаждался темным трепещущим вокалом Леонарда Коэна в «Old Ideas» или бодрым акустическим басом вступлением к Гарри Коннику, исполнению песни «Соловей пел на Беркли-сквер» из «Мы влюблены». Вообще говоря, басы не только стали немного глубже, чем в моем предыдущем образце, но и оставались стабильными и сфокусированными, вплоть до устойчивого затухания. И мне пришлось оторвать челюсть от пола, когда я слушал громоподобный басовый барабан из записи Wilson Audio «Liberty Fanfare» из Winds of War and Peace. С того момента, как молоток ударил по коже барабана, до последней вспышки, трепета и резонанса затухания, я сидел неподвижно от силы и величия звука. Во время выступления Мэри Столлингс «Sunday Kind Of Love» из ее выступления Live At The Village Vanguard изображениям придавалось естественное звучание, и простора, который вызывал в воображении энергию и захватывающую атмосферу кабаре, близости артиста и публики, столов и стульев, звенящих бокалов для коктейлей, бокалов и стульев, звенящих бокалов для коктейлей и бокалов, отдельных изображений, дающих достаточно места на звуковой сцене. Будь то пространство между музыкантами в симфоническом зале или отсутствие размытия отдельных нот на пианино или скрипке, Amati живо изобразил ауру воздуха между нотами и во время пауз. Оркестровая звуковая сцена из увертюры Вона-Вильямса «Осы» - 3 | Широко широкий экран, хорошо освещенная звуковая сцена демонстрирует достаточно низкую реверберацию, чтобы предположить громкость зала. Было указано наслоение секций струн, хотя оно не было полностью определено с точки зрения точности строк - ракурс спереди назад, возможно, объясняется намеком на прямой характер в Амати. С точки зрения звука, Amati очень мало проскальзывает, но даже в ее превосходстве всегда есть место для скромного улучшения. На мой взгляд, в нем не всегда есть высокие частоты воздуха и подъемника, которые конкретизируют инструментальные образы, расчленяют инструментальные слои или полностью разворачивают пространственные ландшафты. Мое пристрастие к слушанию склоняется к большей теплоте и цвету, а также к более широким контрастам тонального цвета - качеств, которые мой эталонный межблочный кабель Analysis Plus Golden Micro обеспечивает в изобилии. Но провода Analysis Plus также намного дороже. Ни один компонент в системе высшего класса не существует изолированно. Системная синергия - это то, что мы ищем, например изоляция ссылок. Системная синергия - это то, что мы ищем, как звенья в цепочке, каждый отдельный компонент сливается со следующим, образуя целое, которое больше суммы частей. Когда дело доходит до покупок, существует также пропорциональность - понимание того, куда направить ресурсы, чтобы получить максимальную музыкальную отдачу от вложенных средств. На мой взгляд, кабели играют уникальную роль не как ведущие игроки, а как поддерживающие. Они не определяют характер или голос высокопроизводительной системы; скорее, они уточняют и подчеркивают его представление. Думаю, будет справедливо сказать, что последняя версия VooDoo очаровала меня. Я не буду говорить о том, сколько вам следует потратить на кабели (это ваш вопрос), но я предполагаю, что по цене 2450 долларов за метр VooDoo Stradivarius Amati </